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上圖: A Sudden Gust of Wind(aftet Hokusai) 1993 by Jeff Wall
下圖: by Katsushika Hokusai

刻意挑了個春意初現又人少的工作天去MOMA看Jeff Wall。回家後把兩個星期前留下的NY Times Magazine裡面那篇訪問"the Photographer’s Ambition: Where Jeff Wall has Taken Photography."翻出來看,沒想到這篇Jeff Wall的報導連同當天他在MOMA開幕的展覽,在網路上引起了不少的討論。

我曾經說“我不覺得一張照片可以說一個完整的故事“,或許我該加個註解—除非你是個用影像說故事的高手,這個天分不是一般凡人如我你可以簡單做到的。Jeff Wall是這樣的高手。

他被紐約大都會博物館收藏的一張超過四公尺長裱在燈箱上的Storyteller是我在MOMA的展覽前親眼看過他唯一的一張“照片"。用類似街頭廣告燈箱來展示照片,而且是超大尺寸的照片,一向是Jeff Wall的手法,他也說過他的照片是不適合在印刷物上被觀看。他用這種存在於公共空間的媒介,來傳遞一種社會的現象,而且超大的照片尺寸往往給觀看者一種“larger than life"的假象。

與其說他是個攝影家,不如說他是個導演。他細心安排他鏡頭下要捕捉的每一個人物的動作、神情、角度,物體擺放的位置,光源,甚至搭場景,塑造他要表達的想法,譬如mimic他想表達街頭擦身一過的種族問題或是重現文學(如After "Invisible Man" )或古典畫作中的場景。Jeff Wall這樣的"staged photos",透過他設計的“偶然瞬間“和攝影“捕捉真實剎那"的特性,實現他照片的批判效果。

這篇報導把Jeff Wall的照片和古典繪畫相比,不管是藝術家構思的方式、創作的方式甚至是觀看者“看“的方式。而他往往花上幾個月到一年的時間在一張照片上,在他將近30年的攝影家生涯中,Jeff Wall只有1百30幾張作品。
有趣的是文章中提到Jeff Wall說他選擇不住在紐約或是倫敦這等藝術大城,是因為“Having chosen not to live in an art capital like New York or London, Wall professes that he could just as easily have lived anywhere, with little effect on his work. “One thing I hate with small cities is the myth of their specialness,” he says. “It’s like in Europe, everywhere has its own ham, its own wine, its own cheese, and they’re all nice, but it doesn’t interest me.” He is after “the indeterminate American look,” which he says he can find by not looking for anything in particular. “You have to forget about the idea of the spirit of the place,” he says. “It’s one of the big, consoling myths of people who live nowhere.” Jeff Wall生長和工作都在加拿大的溫哥華,而溫哥華這個城市也成為Jeff Wall照片下的一個主角,它不具任何的個性,不搶主角的風采,又可以融入各種的主題之中。

以Jeff Wall為首的加拿大溫哥華的“攝影觀念主義“photo-conceptualism“早已成為一學派,當紅的德國攝影家Andreas Gursky也說過Jeff Wall是影響他最深的攝影家之一,而他的“staged-photos"也影響了當代許多知名的攝影家如Gregory Crewdson等。雖然他新的作品並沒有像他以往的照片般讓人震撼,但是看Jeff Wall還是要這樣大場地大照片大燈箱的看得過癮。

感興趣的人可以看

MOMA的Jeff Wall線上展覽

英國Tate Modern去年作的Jeff Wall回顧展,有詳細的照片分解解說。

紐約時報的專文以及展覽報導

時代雜誌的文章有關“Staged photos"

Lightstalkers對Jeff Wall:Visionary or Lazy?的討論。有趣!!

Paul Butzi對Jeff Wall講nowhereness的看法

Tim Conner以攝影作為Jeff Wall藝術媒介的質疑

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